Miért perelik be a paleontológusok Trumpot?

Miért perelik be a paleontológusok Trumpot?

14 Dezember 2017 0 Von admin

Donald Trump amerikai elnök tollat ​​tart, miután aláírta a Medvefüleket és a Grand Staircase-Escalante nemzeti emlékműveket összezsugorító elnöki kiáltványt a Utah állambeli Capitoliumban, Utah államban. A felemelt öklű férfi Bruce Adams, a San Juan megyei bizottság elnöke. Fotó: Saul Loeb/AFP/Getty Images

A Társaság nemzetközi szinten több mint 2300 tagját képviseli, a szakemberektől a hallgatókig, művészekig, előkészítőkig és azokig, akik egyszerűen rajongnak a paleontológiáért. Az SVP tagjainak körülbelül 10% -a aktívan részt vett e két emlékmű kutatásában.

„Mivel a tudomány bizonyítékokon alapuló folyamat, fontos, hogy a helyszínek érintetlenek maradjanak, és a kövületek a közbizalomba kerüljenek. Az emlékmű biztosítja, hogy ugyanazok a helyszínek száz év múlva is megtekinthetők, amikor a technológiák, módszerek és kérdések megváltoztak. A tudósok ezért úgy döntenek, hogy amikor csak tehetik, kutatásokat végeznek olyan védett helyeken, mint ezek a nemzeti műemlékek. Trump változásai most számos webhelyet veszélyeztetettek. ”

A nemzeti emlékmű hasonló a nemzeti parkhoz, de míg a nemzeti parkot kongresszussal kell létrehozni, addig az elnök nemzeti emlékeket hirdethet. Először Theodore Roosevelt alkotta meg az 1906 -os régiségtörvény alapján, elsősorban az indián kulturális és régészeti lelőhelyek és műtárgyak védelmére tervezték őket, de „más történelmi vagy tudományos érdeklődésre számot tartó tárgyakat is” – beleértve a kövületeket. Valójában az egyik első nemzeti emlékmű az arizonai megkövesedett erdő volt; ahol triász fa páfrányok, ginkgo és cikádok szórják a tájat.

Theodore Roosevelt elnök John Muir természettudós mellett áll a Glacier Point -on, a Yosemite -völgy – ma Yosemite Nemzeti Park – Kalifornia, USA felett. Fotó: Bettmann/Bettmann Archívum

A nemzeti műemlékcsökkentések állítólag vissza fogják adni a földet az emberek kezébe, nem pedig „egy maroknyi nagyon távoli bürokratát”. A nemzeti műemlékeket, mint minden védett területet, valójában azért jelöltek ki, hogy az utókor megőrizze a nyilvánosság számára fontos helyszíneket. A milliárdos elnök egy kis maroknyi konzervatív tanyatulajdonostól – és a fosszilis tüzelőanyagokkal foglalkozó cégektől – kér támogatást, akik kétségtelenül profitálnának abból, ha ezeken a területeken bármilyen szénhez, olajhoz és gázhoz hozzájutnának.

A fosszilis tüzelőanyagok sokak fejében járhat a bejelentés óta, de ezek messze nem a legértékesebb fosszíliák, amelyek ezekben a parkokban találhatók.

Művészi rekonstrukciók a dinoszauruszokról Utahceratops (felül) ésKosmoceratops (alsó). A híres unokatestvérei Triceratops. Illusztráció: Utah Természettudományi Múzeuma/PA Wire

A Utah állambeli Grand Staircase-Escalante Nemzeti Emlékművet 1996-ban alapították, és a világ egyik legkülönfélébb növényevő dinoszaurusz faunáját hozta létre. Huszonöt új dinoszauruszfaj az utóbbi két évtizedben találták meg a Grand Staircase-Escalante-ban. A stratigráfia a permiektől, mintegy 270 millió évvel ezelőtt, a mezozoikum “dinoszauruszok idején”, a késő kréta időszakig terjed. Polly úgy írja le, hogy „szinte szó szerint kitör a késő kréta őskövületekből, amelyek arra kényszerítettek minket, hogy újragondoljuk a mezozoikus ökoszisztémákat és a biológiai sokféleséget akkor és most irányító folyamatokat”.

A Grand Staircase-Escalante nemzeti emlékmű kivágása veszélyezteti a permi, triász és kréta ősmaradványokat. Illusztráció: David Polly/Gerinces Paleontológusok Társasága

Kövületek A Grand Staircase-Escalante-ból az Arizonán kívüli legnagyobb triász kori megkövesedett erdő, ritka kréta emlősök, dinoszauruszok és korai emlősök lábnyomai, valamint többféle szakasz és hely (a földtani egységet vagy területet meghatározó sziklák) is. Sok kréta tengeri fosszíliát már nem védenének az új határok, beleértve a legfontosabb tengeri hüllőket, mint például a legrégebbi ismert moszauruszokat, valamint a plesiosaurusokat, az ichthyosaurusokat és a pliosaurusokat.

Az Ichthyosaurus tengeri hüllők, amelyek a mezozoikum végén eltűntek a Föld óceánjaiból. A Grand Staircase-Escalante Nemzeti Emlékműben talált megkövült állatok közé tartoznak. Fotó: Andrey Atuchin/AFP/Getty Images

A Utah Canyon Country szívében fekvő Bears Ears Nemzeti Emlékmű a tájat uraló két szimmetrikus homokkő -toronyból kapta a nevét, és több száz, ha nem ezernyi szent volt Navajo, Hopi, Ute és Új -Mexikó pueblo népének. évek. A Medvefülök őskövületeiről szóló tudományos cikkeket először az 1890 -es években publikálták, azóta pedig a fosztogatások és az illegális ásatások során sok fontos kövület elveszett, ami akadályozta a megőrzést és a tudományos kutatást. Ezeknek a kövületeknek a megőrzése része volt annak az indoklásnak, hogy a Nemzeti Emlékmű védelmét tavaly létrehozták.

A Bears Ears sziklái még messzebbre nyúlnak vissza, mint a Grand Staircase-Escalante-nál, közvetlenül a karbon, 320mya erdei világába. A karbon az úgynevezett szénről származik, amelyet ezekből a globális esőerdőkből alakítottak ki, de a Bears Ears sziklái elsősorban tengeri; mesél egy olyan időszakból, amikor ez a száraz sivatag egy meleg óceán feneke volt. A Bears Ears egyedülálló a késő-permiai ökoszisztémák megőrzésében is, „az első ökoszisztémákban, amelyeket a vitorlázás idején gerincesek uraltak. Dimetrodon és hozzátartozói ” – mondja Polly. Ez az időszak előzte meg minden idők legnagyobb tömeges kihalását, ami utat nyitott az ikonikus mezozoikus hüllők: a dinoszauruszok, valamint a tengeri és repülő hüllők fejlődéséhez. A triász a saját nemzetségünk, az emlősök eredete is.

A triász korszakból származó csontágyások nem tartoznak a védelem alá a Nemzeti Emlékmű tervezett vágásai alapján, csakúgy, mint a kréta kori kőzetek, amelyek a legkorábban virágzó növényeket, az angiospermeket nevezik, és több negyedéves korú lelőhelyet-két és ötvennyolc millió év közötti időt. amely magában foglalja a modern ökoszisztémák kialakulását az észak -amerikai kontinensen.

A Medvefülök Nemzeti Emlékmű Vágása a kulcsfontosságú karbon, perm és kréta fosszilis hordozóhelyek védelmének elvesztését eredményezi. Illusztráció: David Polly/Society of Vertebrate Paleontology

Megkérdeztem Pollyt, mit gondol az elnök állításáról, miszerint visszaadja a földet a nyilvánosságnak. „Az elnök állítása félrevezető, valószínűleg szándékosan. Ezek az emlékművek már a nyilvánossághoz tartoznak, és kifejezetten a nyilvánossághoz tartozó, máshol nem található erőforrások védelmére léteznek. Az egyik ok, amiért a nyilvánosságnak törődnie kell ezzel [about the cuts] hogy ezek a helyek és az általuk megőrzött történelem a nyilvánossághoz tartozik. Az ott összegyűjtött kövületek köztulajdonban maradnak. Mindenkinek lehetősége van élvezni őket, mindenki megtanulhatja az általuk elmondott történeteket. Ha elveszítjük őket, mindenki számára eltűnnek. ” Hozzátette: „ellentétben a szénnel – amikor a szenet, a gázt vagy a kőolajat összegyűjtik, az magántulajdonba kerül, eladják valaki más hasznára, majd elégetik vagy feldolgozzák. A lakosságnak nem marad más, mint néhány nap energiája – amiért fizetniük kell. ”

Bár a 3,5 millió hektár, amely ezt a két parkot magában foglalja, sok földnek tűnhet, ez egy csepp a tengerben, ha az amerikai hatalmas táj kontextusába helyezzük. „Az emberek arról beszélnek, hogy ezek az emlékművek milyen nagyok”-mondja Polly-, de együttesen csak az USA közterületének egy felét teszik ki, csak egy foltot. Az Egyesült Államoknak 640 millió hektár közterülete van. A közterületek majdnem mindegyike nyitott a tanyázásra, a bányászatra és a fosszilis tüzelőanyag-kitermelésre, valamint más felhasználásra is, az úgynevezett „többszörös felhasználás elve” alapján. ” A Grand Staircase-Escalante és a Bears Ears nemzeti emlékművek viszont egyedülállóak; „[they] nagyobb korlátozások vonatkoznak rájuk, mert egyedi erőforrásaik vannak, amelyeket a tanyázás, a terepjáró-használat vagy a bányászat károsítana. ” Hozzátette: „több mint elegendő hely van a tanyázásra és a bányászatra anélkül, hogy kockáztatnunk kellene a Grand Staircase és a Bears Ears különleges erőforrásainak megsemmisítését.”

A védett kutatási helyek elvesztése természetesen a munkahelyeket is befolyásolja mind az Egyesült Államokban, mind külföldön. „Elvesztették kutatási engedélyeiket – mondja Polly -, és lehet, hogy elvesztették a finanszírozási forrásokat, amelyek segítik munkájukat”

Emily Rayfield professzor, a Bristoli Egyetemen alapított paleontológus, aki az SVP jelenlegi alelnöke, rámutat arra, hogy a nemzeti emlékműveknél talált fosszíliák „nemcsak az észak-amerikai paleontológia szempontjából jelentősek, hanem világszerte a paleontológusok számára is. Például mind a Bears Ears, mind a Grand Staircase-Escalante részletes bizonyítékokat őriz arról, hogy a flóra és az állatvilág milyen hatással volt, majd később helyreállt a Föld valaha volt legnagyobb tömeges kihalása során, a 252 millió évvel ezelőtti permi időszak végén. ”

Ez a fajta információ nemcsak maroknyi tudós számára érdekes, hanem a ma bekövetkező változások megértését is segíti: „égető szükségünk van a mély idejű tömeges kihalási események jobb megértésére, hogy jobban megértsük és enyhítsük jelenlegi biológiai sokféleségi válság ” – magyarázza Rayfield. Ha Trumps utat tör magának, e kulcsfontosságú permi kövületek egyike sem lesz védve az újonnan javasolt műemlékhatárok alatt.